ความรุนแรงทำให้เมืองและย่านรอบศาสนจักรสั่นสะเทือนไปซึ่งเป็นที่ที่ชาวเมืองเรียกว่า “ใกล้ชิด” Jim Waite คนที่อยู่ฝั่งตรงข้ามกล่าวว่าเขาเดินออกไปข้างนอกหลังจากได้ยินเสียงกัมปนาท เขาคิดว่ามันเป็นอุบัติเหตุทางรถยนต์ รถตำรวจบินผ่านเขา เจ้าหน้าที่อีกคนตะโกนใส่เข้าไปข้างใน Waite บอกว่าเขาได้ยินมาแล้วมากกว่าห้าอาจเป็นได้ถึงเก้าภาพ

เขาบอกว่าเขาได้ยินเสียงกรีดร้องจากภายในธรรมศาลา ศูนย์ปฏิบัติการฉุกเฉินของ Allegheny County ได้รับโทรศัพท์จากนักกีฬาที่กำลังทำงานอยู่ที่ 9:54 น. Hissrich กล่าวกับผู้สื่อข่าว เจ้าหน้าที่ถูกส่งไปหนึ่งนาทีต่อมา ผู้ต้องสงสัยกำลังอยู่ระหว่างการเดินทางออกไปเมื่อเขาพบกับเจ้าหน้าที่ตำรวจพิตส์เบิร์กที่ “หมั้นเขา” โจนส์กล่าว เจ้าหน้าที่ได้รับบาดเจ็บในภายหลังและผู้ต้องสงสัยเดินกลับเข้าไปในสุเหร่าซึ่งเขาซ่อนตัวจากหน่วย SWAT ที่มาถึงที่เกิดเหตุ